比特币发明者该不该获得诺贝尔经济学奖?

价格剧烈波动以及被用于非法交易导致人们忽视了比特币背后技术的非凡潜力——它是建立信任的机器。


2014年,最大的比特币交易所Mt Gox因黑客攻击倒闭后,比特币价格下跌了75%。而当使用比特币的主要黑市网站“丝绸之路”(Silk Road)被摧毁后,比特币的价格一度跌至100美元。
《金融时报》的文章说,价格如此大幅度的波动削弱了比特币作为货币使用的可能性。2013年诺贝尔经济学奖得主尤金·法玛(Eugene Fama)说:“它的价值如此不稳定,它不大可能被用作一种交易媒介。”他甚至断言,某一天比特币的价值可能变成零。
文章说,比特币还缺乏货币的另一个特质:支撑它的央行资产负债表。这包括两个方面:资产清单和负债清单。相比之下,比特币只有经过美化的负债清单——记录了比特币交易的公开日志。不仅如此,虽然比特币总量有限,但它被复制的次数是无限的(按照创造者的设定,到2140年之前,比特币的总量为2100万个;如有需要,每个比特币还可以分解为10的8次方份)
文章还将比特币与“庞氏骗局”相联系。文章说,比特币与该骗局有一些相同特点。它需要持续的“布道”,因为它的价值源自被使用。而比特币限量供应成了一个致命约束。使用的人越多,它的价格就上涨得越多,这也令他难以成为一种货币。
如果无法作为主流货币,那么比特币所代表的技术理念是否如乔杜里教授所言,是革命性和颠覆性的呢?这恐怕还需回到比特币诞生的特殊年代。
2008年,金融危机阴云弥漫。就在许多人对各国央行危机后采取的行动感到不安时,比特币通过数学规则而非“印钞机”式的做法提供了一个管理货币的替代方法。
同时,比特币契合了技术创新的风潮。它由运算数学方程式的计算机创造,有限的流通总量能够随着时间推移被推算出来。其交易被记录在公开日志中以追踪流向。在那个小型初创企业因颠覆行业的力量得到数十亿美元估值的年代,只要有一个好点子和一款精巧的软件,任何人都可能大赚一笔。就这样,比特币得到越来越多的关注,它的价格开始上涨,随之又引来更多金钱和注目。
表面看来,比特币的名声确实不怎么样——价格摇摆不定、支持者近似狂热,经常被用于敲诈、贩毒以及在“暗网”(dark net)中雇佣“杀手”;但这对它并不公平。
《经济学人》认为,最大的不公在于,阴暗的形象导致人们忽视了它背后技术的非凡潜力——那便是“区块链”(blockchain)。这一创新具有的重大意义远远超出数字货币的范畴。“区块链”让那些对彼此没有太多信任的人不再必须通过中立的中间机构而达成合作。又如发明者“本人”所说,比特币提供了一个无需倚赖“信任”的电子交易系统。一言以蔽之,它是建立信任的机器。
明年的诺奖奖金未必一定归属于“中本聪”及其比特币,但至少,可能的提名会让它的革新理念传播得更久远一些。

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