宠物与我:萌芽中的人与动物关系学

越来越多科学家相信,研究宠物和饲主的互动,或许也是了解人类心理的一条重要途径。

撰文/陈瑀葳

早在1960年代,美国儿童心理学家列文森(Boris Levinson)就发现,当他的狗「叮当」出现在诊疗室的时候,那些为心理问题和社交障碍所苦的孩童似乎更乐意和治疗师对话,也更积极参与心理治疗。这个发现使列文森对美国心理学学会提出一个大胆的假说:或许宠物可以帮助心理治疗师更容易进入病人的世界?换句话说,宠物也许能够减轻焦虑,让病人敞开心房。在当时,许多心理学家对列文森的假说嗤之以鼻,认为这是荒谬可笑的想法。然而50年来,宠物具有疗愈作用的想法持续让许多科学家产生研究兴趣,越来越多探讨依附关系(attachment)的科学家致力于了解人类与宠物之间的关系,探讨宠物如何影响我们的心理状态。

在研究人类与宠物的关系时,最基本的问题之一是:为什么我们想养宠物?美国生物学家威尔森(Edward O. Wilson)曾经提出生物本能(biophilia)的概念,主张人类具有热爱生命及生物世界的天性。这个概念可以回答上述问题,近年来的研究结果也支持这个看法。2013年罗格斯大学的心理学家罗布(Vanessa LoBue)与同事发现,当他们让1~3岁的幼儿选择玩玩具或是与活生生的动物互动时,这些小朋友决定花较多的时间与动物相处,不管这些动物是常见的宠物,例如鱼或仓鼠,或是较为罕见的宠物,例如蛇、蜘蛛或壁虎。

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